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PUERTO RICO POR DENTRO
Las pruebas con submarinos nucleares cerca de Vieques


Por Marta Villaizán Montalvo


A pesar de que la Marina ha negado una y otra vez la presencia de submarinos nucleares en sus prácticas en Vieques, lo cierto es que en un área de aproximadamente 400 millas cuadradas entre el oeste-noroeste de la isla de Santa Cruz y el sureste de la base naval Roosevelt Roads se llevan a cabo ejercicios con torpedos, minas, pruebas de sonido y todo tipo de actividad bélica bajo la superficie del mar.

La información aparece en el "Manual for the Utilization of the Atlantic Fleet Weapons Training Facility (AFWTFINST 3120.1L)" que define y detalla todas las pruebas que se realizan en este importante complejo naval. En el capítulo 7, Underwater Tracking Range (UTR), se describen las facilidades, los servicios disponibles y las instrucciones para cada prueba en particular que confirman las denuncias de muchos investigadores, analistas y vecinos de Vieques que por años han intentado probar la presencia y participación activa de submarinos en las maniobras militares cerca de la Isla Nena.

La fuente es totalmente confiable y oficial. Aparece como anejo en el contrato #N65236-00-C-7005 otorgado el 25 de mayo de 2000 a ITT Industries, System Division por el "Space and Naval Warfare Systems Command (SPAWAR)". En dicho contrato se establece un acuerdo entre el Departamento de la Defensa y la industria ITT para el mantenimiento y administración del AFWTF por un término de 6 años, (con opción), por la cantidad de $65,959,419.00.

La ITT Industries tiene la responsabilidad, entre otras, de coordinar los servicios que se ofrecen en el Underwater Tracking Range (UTR). Sobre ellos dice el Manual AFWTFINST 3120.1L en la página 7-1:
Torpedo firing exercises including evaluation of ASW weapons performance for air, surface, and subsurface fleet training or technical/operational evaluation.
Vertical Launched ASROC (VLA)
Submarine launched mobile mine exercises.
Surface Ship Radiated Noise Measurement (SSRNM) testing.
Any operation for which precise in-water spatial relationships are required.
Encapsulated Harpoon Certification Training Vehicle (EHCTV) and Tomahawk Test Missile (TOTEM) exercises.
Post-operational Analysis Critique and Exercise Review (PACER).


Vertical Launch ASROC (VLA)

Una de las actividades que se lleva a cabo en el Underwater Tracking Range (UTR) y que se menciona en el Manual, son las pruebas con sonares. Recientemente el uso de este método acústico fue cuestionado por grupos ambientalistas y sociedades protectoras de la vida marina que lo vinculan con el varamiento de 17 ballenas ocurrido en marzo del 2000 en las Bahamas. Ante este hecho, la Marina y la Agencia Nacional Oceánica Atmosférica (NOAA) redactaron el informe "Joint Interim Report, Bahamas Marine Mammal Strading Event". Este estudio concluye que los varamientos reportados en marzo del 2000 ocurrieron, principalmente, debido al uso de sonares por la Marina.

El incidente de las ballenas en las Bahamas y las pruebas con submarinos cerca de la costa de Vieques que menciona el Manual AFWTF 3120.1L están muy relacionados. El mismo informe dice lo siguiente en la página 29:
Actual training at sea is necessary to ensure effective deployment of active sonar in the detection of potentially hostile submarines. For several decades the Navy has conducted antisubmarine exercises in the islands near Puerto Rico. But in March 2000 political conditions at the Navy training range at Vieques, Puerto Rico were not favorable, so the Navy was conducting some of its training elsewhere. The Bahamas were selected as an alternative site.
La Marina ha programado varios ejercicios para este año 2002. Es probable que alguno de ellos sea oficialmente cancelado. Pero, cuidado... Hasta ahora cuando la Marina habla de cancelación, por lo general menciona el área de tiro al este de Vieques. Este tipo de comunicado oficial nos alegra e incluso lo tomamos como un logro. Sin embargo, antes de tanta celebración debemos exigir a la Marina que informe publicamente si la cancelación incluye las peligrosas pruebas y prácticas submarinas en el "Underwater Tracking Range". Los juegos de guerra en el mar son tan peligrosos como en la tierra.

Pero nadie se engañe. La Marina no tiene la intención de suspender sus prácticas y pruebas submarinas por lo menos hasta el 2007. Así lo señala la Oficina de Investigaciones Navales (ONR por sus siglas en inglés) en "Littoral Antisubmarine Warfare - A Future Naval Capability", publicado en su página oficial en Internet. Los planes por año son los siguientes:
In FY 2003: Broadband and environmentally adaptive active sensing algorithms.
In FY 2004: Lightweight multistatic active system deployable by multi-mission helicopters, and an airbone non-acoustic sensing system. Deployment of an acoustic array to develop passive signal processing algorithms.
In FY 2005: Deployable low-frequency multistatic active sensor systems and high frequency broadband transducers for submarine active sonar arrays.
In FY 2006: Compact deployable multistatic receiver, and technology for detection of incoming torpedoes.
In FY 2007: Compact multistatic deployable acoustic source for tactical use, and a robust capability to detect, localize, and classify threat torpedoes.


¿Qué papel tendrá asignado el "Underwater Tracking Range" en Vieques en estos planes a largo plazo? Es muy difícil saberlo ahora. No obstante, resulta curioso y muy revelador que tanto el plan como el contrato de la ITT en el AFWTF incluye los mismos años.
El Manual AFWTFINST 3120.1L es un documento que debe ser difundido los medios de comunicación en Puerto Rico. Los viequenses tienen derecho a conocer el peligro al que se exponen con la pruebas con submarinos y los puertorriqueños todos tenemos la obligación de seguir apoyandolos en su lucha por la paz. Total..., no es un secreto. https://e-commerce.spawar.navy.mil
Nota: Si te interesa ver el Capítulo 7 del AFWTFINST 3120.1L aquí citado, puedo enviarlo a tu E-mail en un documento "Microsoft Word".
Marta Villaizán
martavi@coqui.net


Nota: "La información fue tomada de la Redbetances.com


         

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